Thailand | 10x doen in en rondom Chiang Mai

Chiang mai

Chiang Mai is een grote stad in het noorden van Thailand en ligt aan de oever van de Mae Ping rivier. Onder reizigers is het een populaire plek om te verblijven. In de eerste plaats omdat er veel te zien is in de stad zelf, maar ook omdat de omgeving van Chiang Mai prachtig is. Ik vond Chiang Mai een hele fijne, relaxte stad. Veel leuke straatjes, restaurantjes, mooie tempels en een fijne sfeer. Hier vind je 10 highlights van Chiang Mai!

Highlights Chiang Mai

1. Eten aan de rivier 

In Chiang Mai vind je ontzettend veel leuke restaurantjes. Een gezellige plek om te eten is langs de Mae Ping River. Restaurant the Riverside is een aanrader. Vanaf het sfeervolle terras met lampions aan de waterkant heb je een mooi uitzicht op de langsvarende boten. Op de uitgebreide menukaart vind je vlees-, vis- en vegetarische gerechten. Ook treedt er regelmatig een bandje op. Ook bij de buren The Good View Bar & Restaurant zit je heel fijn. 

2. Parapludorpje Bo Sang

De handgemaakte parasols en paraplu’s uit het dorpje Bo Sang zijn bekend in heel Thailand. En inmiddels ook in het buitenland. In dit dorpje ongeveer 20 kilometer vanaf Chiang Mai vind je verschillende parasolfabriekjes. Hier worden duizenden parasols in alle maten en soorten vervaardigd. Heel bijzonder om te zien. Het is een aanrader om een bezoekje te brengen aan een van deze plekken in dit parapludorpje en om te zien op welke wijze een paraplu wordt gemaakt en beschilderd. Uiteraard is het mogelijk om ter plekke een parasol of paraplu naar jouw wens te laten beschilderen. 

3. Naar een wedstrijd Muay Thai 

Muay Thai, Thaiboksen, is één van de populairste sporten in Thailand. In deze oude vechtsport wordt naast de vuisten – zoals bij boksen – ook gebruik gemaakt van de vuisten, ellebogen, benen en knieën. In Chiang Mai kan je op meerdere plekken een wedstrijd Muay Thai bezoeken. Ik ben naar een aantal wedstrijden in het Muay Thai Thaphae Stadium geweest. Daar bleken vrij jonge boksers het in de ring tegen elkaar op te nemen. De hele familie is betrokken bij de voorbereiding van de boksers. Dat speelt zich allemaal naast de ring af en dat vond ik minstens zo indrukwekkend om te zien. Voordat de wedstrijd begint, vinden er een aantal rituelen plaats en tijdens het gevecht wordt er live muziek gespeeld. Zeker bijzonder om eens bij te wonen.  

4. Sankhampang Hot Springs

Combineer Bo Sang met een bezoekje aan de verderop gelegen Sankhampang Hot Springs. Deze heetwaterbronnen liggen ongeveer 36 kilometer vanaf het centrum van Chiang Mai. Ze bevinden zich op een heerlijke, rustige plek midden in de natuur. Het is een mooi kuuroord en vooral populair onder de locals. Ik was de enige toerist tussen picknickende Thai. Altijd fijn. Badder in een van de heetwater bronnen, maar check wel eerst even de temperatuur op de bordjes ernaast. Sommige baden bevatten kokend water. Leuk: je kunt er eieren kopen en ze koken in een van de kokende waterbronnen. 

5. Massage 

Bij een bezoek aan Thailand mag een massage natuurlijk niet ontbreken. Het is heerlijk om na een dag rondslenteren door de stad of een zware trekking een massage te krijgen. In Chiang Mai zijn er een aantal zeer goede massagesalons, waar je terecht kan voor een fijne, professionele massage. Fah Lanna Spa is een van deze salons, waar je echt heen moet gaan. Een mooie, rustieke en verzorgde omgeving midden in de hectiek van Chiang Mai. Je kan er terecht voor veel verschillende soorten behandelingen. Deze spa is zeer populair, dus reserveren is aan te raden. 

6. Wat Phrathat Doi Suthep 

Eén van de bekendste trekpleisters van Chiang Mai is de Wat Phrathat Doi Suthep. Het is dus eigenlijk wel een must om te bezoeken. De tempel ligt op de berg Doi Suthep op 1073 meter hoogte en 15 kilometer buiten de stad. Je bereikt de tempel via een flinke trap met 309 treden. Wat Phrathat Doi Suthep is een heilige plek voor de Thaise bevolking en rondom het tempelcomplex wordt dan ook overal gebeden en geofferd. Het is een indrukwekkend schouwspel. De tempel zelf is prachtig. Veel goud, boeddha’s en mooie details. Mocht je niet onder de indruk zijn van de tempel, dan ben je het waarschijnlijk wel van het uitzicht over Chiang Mai. Ondanks de drukte, vond ik het een bijzondere plek.  

7. Chiang Mai Zoo

Ik ben eigenlijk geen groot fan van dierentuinen, maar deze zoo moest ik toch echt naar binnen. Als klein kind was ik namelijk helemaal weg van de reuzenpanda. Ik had een pandaknuffel, -bekers, -dekbedovertrek en mijn eerste spreekbeurt ging over: de Reuzenpanda. In de Chiang Mai Zoo hadden ze een aantal reuzenpanda’s en ik wilde ze wel eens in het echt zien. Ik ben rechtstreeks naar het verblijf van de panda’s gelopen en heb dus ook weinig van de verdere dierentuin gezien. Mocht je net als ik eens een echte reuzenpanda willen zien, dan kan dat dus hier. En inmiddels ook in Ouwehands Dierenpark…

Chiang mai

8. Met een scooter langs de rijstvelden

Het is bijna zonde om alleen maar in de stad te blijven. De omgeving van Chiang Mai is namelijk prachtig, dus huur een scooter en trek er op uit. Al vrij snel reden wij langs mooie rijstvelden en kleine dorpjes. Het is bijzonder om te zien hoe de lokale bevolking hier leeft. Je krijgt hier een goede impressie van de natuur en het leven buiten de stad.
Tip: Combineer een bezoekje aan de rijstvelden met een bezoek aan het parapludorpje en de hot springs!

Chiang mai

9. Night Market

You hate it or you love it. De Night Market van Chiang Mai. Iedere avond van 18:00 tot 24:00 staat de Chang Klan Road vol met marktkraampjes met tassen, brillen, souvenirs, kleren en zo kan ik nog wel even doorgaan. Alles is er te koop. Het is een gigantische drukte, dus als je niet zo van shoppen houdt kan je deze plek misschien beter overslaan. 

10. Elephant Nature Park

Er zijn meerdere plekken in Thailand waar je van dichtbij olifanten kan bekijken. Of sterker nog, waar je op hun rug een trekking kunt maken. Dit soort olifantenritjes zou ik nooit maken en ik zou het ook iedereen afraden. De rug van een olifant is zwak en is dus niet bestand tegen het dragen van een houten constructie waar ook nog eens 3 of 4 mensen inzitten. Het Elephant Nature Park is een plek waar niet de toerist maar de olifant centraal staat. Hier worden olifanten opgevangen die voorheen voor commerciële doeleinden zijn ingezet of (te) zware arbeid hebben moeten verrichten en verwaarloosd of mishandeld zijn. Het is mogelijk je steentje bij te dragen, want je kunt de olifanten helpen verzorgen en wassen. 

Extra tip: Ga mountainbiken in Doi Suthep National Park!

→ Local Hero Travel

Lifelicious is een duurzame samenwerking aangegaan met Local Hero Travel. Een organisatie die inspringt op de groeiende behoefte van reizigers om lokaal te reizen. Zij delen hun ervaringen graag met jou, zodat ook jij een bijzondere reis kunt beleven. Een reis waarbij de nadruk ligt op het ontdekken van bijzondere, authentieke plekken.
Regel jij je reis naar Thailand het liefste zelf, maar kan je wel wat hulp gebruiken in de zoektocht naar bijzondere plekken, accommodaties of activiteiten, dan ben je bij Local Hero ‘Henk’ aan het juiste adres. Hij is een gepassioneerde, integere reiskenner die als geen ander weet waar je moet zijn in zijn land, en hoe je net even van de gebaande paden kunt gaan. Zo zie je niet alleen de highlights van Thailand, maar kom je ook op authentieke, minder bezochte plekken. Wat dacht je bijvoorbeeld van een streetfood safari met tuktuk? Of een avontuurlijke bergstamtrekking vanuit Chiang Mai waarbij je gaat raften en vlotvaren? Alles is mogelijk. Geef je wensen voor je Thailand reis hier door en dan ontvang je van Henk een persoonlijk reisadvies op maat. Zo maak je van jouw reis een authentieke en unieke belevenis!

→ Meer lezen over hoe je lokaal reist? Lees dan deze blog: Reizen als een local doe je zo!

 

Ben jij wel eens in Chiang Mai geweest? Wat vond je het leukste? Zo niet, welke van deze activiteiten zou jij kiezen?

 

Dit artikel bevat een samenwerking met Local Hero Travel. Dat betekent dat ik een kleine vergoeding krijg als jij via een link op mijn website boekt. Dit gaat niet ten koste van de prijs die jij ervoor betaalt. Op deze manier kan ik Lifelicious blijven ontwikkelen. Ook bij samenwerkingen, deel ik altijd uitsluitend mijn eigen mening.

 

Meer reisinspiratie

13 comments

  1. Heel leuk overzicht. Ik heb dit artikel opgeslagen voor onze wereldreis, want dan verwacht ik ook in Chaing Mao te komen. Het lijkt me een erg mooie stad met een prachtige omgeving. Vooral die hotsprings lijken me wel wat.

  2. Leuk om te lezen. Ik heb in Chiang Mai een kookworkshop gedaan bij de oudst bekende kookschool van Chiang Mai: de Chiang Mai Cookery School. Het was heel leuk en superlekker! Echt een aanrader!

  3. Ik vond Wat Umong ook een aanrader! Verder vind ik een kookworkshop ook echt een must…zo leuk om te doen. Ik vond Chiang Mai heel erg leuk en was er bijna zes dagen. Elephant Retirement Park en Doi Suthep ben ik ook geweest 🙂

  4. Ik ben helemaal verbaasd dat er panda’s in Chieng Mai wonen. Die zeker er geloof ik niet toen ik er was.

    Een mooie trekking of een kookcursus zijn mijn favoriete activiteiten in de omgeving.

  5. Chiang Mai is zo fijn. Had graag gewild dat ik meer tijd had toen. Was er 5 dagen maar had er zo twee weken kunnen door brengen. Zelf ben ik ook gaan ziplinen in de jungle, ook echt een aanrader. En een kookcursus doen is ook super tof, ga je ook naar een lokale markt net buiten Chiang Mai.

  6. Wat een leuke, kleurrijkeparasols zeg.. grappig om daar een kijkje te nemen. En wat bijzonder dat je naar die Muay Thai wedstrijden bent geweest.. een unieke ervaring denk ik!

    1. Al die parasols waren echt wel leuk om te zien inderdaad. Heel erg kleurrijk en fotogeniek. Muay Thai was inderdaad een mooie ervaring. Bijzonder om te zien hoe het leeft bij de hele familie en hoe ze de jonge volwassenen/kinderen voorbereiden op een wedstrijd.

  7. Het is inmiddels al bijna 10 jaar geleden dat ik in Chiang Mai was (gelukkig niet zo lang geleden dat ik in Thailand was), we overwegen dit jaar richting het Noorden te gaan. Ik noteer je tips alvast, voor het geval dat. Thanks!

  8. Wij hebben een kookworkshop gedaan in Chiang Mai + ziplinen door de jungle. Wat hebben we genoten van deze stad in 4 dagen

  9. Chiang Mai was een van mijn favoriete plekken tijdens onze Thailand-reis! Ik heb toch veel van dit lijstje niet eens kunnen afstrepen maar heb daar echt een geweldige tijd gehad 🙂 Snel maar eens terug!

    1. Ja, ik vond Chiang Mai ook een van de leukste plekken in Thailand. Er is ook zoveel te doen. Ik heb nog niet eens een trekking gedaan in de omgeving, dus nog maar eens terug.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *