Verenigde Staten | Een veelzijdige route van vier weken in het westen

Monument Valley

Eerlijk is eerlijk, de Verenigde Staten hebben mij nooit enorm getrokken. Totdat ik eens op onderzoek uitging naar het westen van dit land. Al vrij snel kwam ik tot de ontdekking dat mijn beeld niet helemaal juist was en dat de VS veel meer te bieden heeft dan ik dacht. En zo boekte ik snel daarna een vliegticket naar San Francisco en heb ik een maand door de staten Californië, Utah, Nevada en Arizona gereisd. Het werd een fantastische roadtrip met zijn vele verschillende landschappen op relatief korte afstand van elkaar, leuke steden, bijzondere plekken en vriendelijke mensen. In deze blog vind je een prachtige en veelzijdige route van vier weken door het westen van de Verenigde Staten. Inclusief de bekende nationale parken Yosemite, Death Valley, Bryce, Zion, Monument Valley, Grand Canyon en de steden San Francisco, Los Angeles en Las Vegas. 

Route op de kaart

 

Dag 1 | Aankomst San Francisco 

Na een lange vlucht met tussenstop komen we in de avond aan op het vliegveld van San Francisco. We nemen een taxi en laten ons afzetten bij ons hotel in het centrum. We eten een hapje in de straat en vallen daarna snel in slaap. 

Overnachting: Executive Hotel Vintage Court

Dag 2 | San Francisco

We hebben een volle dag in deze stad en die gebruiken we goed. In de ochtend gaan we met de beroemde kabeltram naar Fisherman’s Wharf. Onderweg stoppen we een keer uit voor de meest bochtige weg ter wereld: de Lombard Street. Hier kronkelen toeristen in hun huurauto’s naar beneden en dat redden ze niet altijd zonder blikschade. Met een andere tram rijden we verder naar het havengebied met veel visrestaurants, winkels en cafés. We wandelen hier over de pier waar we ook hele groepen zeeleeuwen zien.

Vanuit de haven nemen we de boot naar Alcatraz, een eiland waar zich lange tijd een zwaar beveiligde gevangenis bevond. Met een audiotour wandelen we door de cellencomplexen, de luchtruimtes en over het eiland. 

Als we in de middag terugkomen op het vasteland, wandelen we via vele trappen en steile straatjes naar de Coit Tower, vanaf waar we een prachtig uitzicht hebben over downtown San Francisco. 

In de namiddag lopen we terug naar onze wijk, waar we later op de avond in een van de vele restaurantjes dineren. 

Dag 3 | San Francisco

In de ochtend verkennen we de levendige wijk Chinatown. Via een Chinese toegangspoort, die vlakbij ons hotel blijkt te liggen, wanen wij ons ineens in een totaal andere wereld. Het straatbeeld kenmerkt zich door de vele winkeltjes, vlaggen, ballonnen, verlichting, gebouwen in Chinese stijl en vooral vele mensen op en langs de straat. Wat een kleuren en geuren. In iedere straat of steeg zitten meerdere restaurantjes, eten kan je hier overal. Vanuit Chinatown nemen we de bus naar Alamo Aquare om de painted ladies te bekijken. Deze in Victoriaanse stijl gebouwde huizen zijn vooral bekend uit de serie Full House. 

In de middag bezoeken we de beroemde Golden Gate Bridge en wandelen een stukje over de brug. 

Dag 4 | San Francisco

Vandaag doen we het wat rustiger aan dan vorige dagen. In de ochtend wandelen we door het grote en in onze ogen ietwat saaie Golden Gate Park. We lunchen in het Cliff House, een restaurant op een prachtige plek bovenop een klif. Helaas is het wel wat mistig en regenachtig, dus gaan we weer terug naar downtown San Francisco, waar we wat winkelen en in café-hoppen. 

Dag 5 | San Francisco – Yosemite

Vandaag begint onze roadtrip! In de ochtend halen we onze huurauto op in downtown San Francisco. Het is een flinke en net nieuwe SUV. Onze reis naar Yosemite National Park kan beginnen. Het duurt even om San Francisco uit te komen, maar zodra we de stad uitrijden worden de wegen al vrij snel rustiger. De temperatuur stijgt iedere 5 minuten een graad, heerlijk. Onderweg stoppen we in een grote mall, waar we een koelbox kopen en wat boodschappen inslaan. 

In de middag komen we aan bij onze accommodatie vlakbij de ingang van Yosemite National Park. Yosemite is met zijn 3000 km² één van de grotere parken van de Verenigde Staten en met zijn ruim 4 miljoen bezoekers per jaar ook één van de drukst bezochte. Het landschap bestaat uit valleien, steile rotsformaties, bergen, hoge watervallen, bossen en weiden. Verspreid over het park vind je de mooiste uitzichtpunten.

Omdat we zo nieuwsgierig zijn naar het park stappen we aan het einde van de middag toch nog in de auto om een aantal mooie plekjes te zien, waaronder Tunnel View, Glacier Point, El Capitan en Half Dome. 

Reisafstand: 375 kilometer (ongeveer 4 uur rijden)
Overnachting: Yosemite Cedar Lodge

Dag 6 | Yosemite

Deze ochtend maken we een prachtige wandeling door Yosemite National Park. Onderweg komen we langs watervallen, bijzondere bomen, spotten we eekhoorns en herten en hebben we mooie uitzichten op de omgeving. In dit park leven bruine beren en dat maakt een wandeling hier extra spannend. Tijdens onze wandeling komen we er gelukkig geen tegen. Als we in de auto zitten op weg terug naar onze lodge, zien we ineens een kleine opstopping op de weg. Hier moet iets te zien zijn. En inderdaad, er is een bruine beer gesignaleerd. We stappen uit de auto en zien even verderop een beer over een strandje wandelen op zoek naar voedsel. Met de buit zwemt hij door de rivier weer naar de overkant toe en verdwijnt hij in het bos. Een hele bijzondere ervaring!  

→ Yosemite National Park in foto’s

Dag 7 | Yosemite – Death Valley

Vandaag zoeken we de hitte op in Death Valley, een nationaal park op ongeveer 210 kilometer van de bekende gokstad Las Vegas. Met een oppervlakte van ruim 13.300 km² is dit het grootste park van de Verenigde Staten. Het dankt zijn naam aan de mensen die tijdens een tocht door dit park door de hitte het leven hebben gelaten. Death Valley is naast het grootste park ook de heetste en dorste plek van de Verenigde Staten. Het landschap is er spectaculair en divers. Je vindt er zandduinen, rotsformaties, zoutmeren, canyons en het laagste punt van het noordelijk halfrond. Voor ons dus een bezoekje waard. 

De weg van Yosemite naar Death Valley is fascinerend, want we passeren verschillende soorten landschappen. Van het groene Yosemite, belanden we op een dorre, gele en uitgestorven plek. Onderweg lunchen we bij een restaurant dat volhangt met portretten van vroegere cowboy-helden uit de omgeving. Als we in de middag aankomen bij ons motel – dat in the middle of nowhere ligt -, wijst de thermometer een temperatuur van 50 graden aan. Zelfs het zwembad in de zon biedt geen verkoeling en daarom brengen we de namiddag en avond door in de bar en het restaurant, met airco.  

Reisafstand: 510 kilometer (ongeveer 6:30 uur rijden)
Overnachting: Stovepipe Wells

→ Death Valley National Park in foto’s

Dag 8 | Yosemite – Las Vegas

We staan hier vroeg op, zodat we in de ochtend nog iets van Death Valley kunnen zien, zonder dat we wegbranden van de hitte. We bekijken de zandduinen, Devil’s Course, Badwater, Golden Canyon en rijden de Artist Drive, een mooie eenrichtingsweg door de vallei.  

Aan het einde van de ochtend vervolgen we onze weg naar Las Vegas, de stad die bekendstaat om haar vele casino’s, vele luxe hotels en shows. Als we hier aankomen, weten we niet wat we zien. Wat een contrast met de afgelopen dagen in de natuur. Nadat we zijn ingecheckt in ons hotel, wandelen we over de beroemde Strip. We kijken onze ogen hier uit. Bij een aantal hotels en casino’s gaan we naar binnen. 

Reisafstand: 233 kilometer (ongeveer 3 uur rijden)
Overnachting: Excalibur

Dag 9 | Las Vegas

Vandaag hebben we een hele dag in Las Vegas. In de morgen wandelen we nog eens over de Strip. Maar aan het einde van de ochtend zijn we eerlijk gezegd een beetje uitgekeken hier. We besluiten om aan het zwembad op het dak van ons hotel te relaxen met een boek en wat cocktails. ‘s Avonds eten we nog een keer in een van de vele restaurants die Las Vegas rijk is. En uiteraard wagen we een klein gokje. 

verenigde staten westen

Dag 10 | Las Vegas – Zion 

Ik ben blij dat we vandaag vertrekken uit deze drukke stad en we de natuur weer induiken. Aan het einde van de ochtend komen we aan bij ons heerlijke hotel nabij Zion Park. Het is prachtig weer en daarom besluiten we eerst even lekker te relaxen aan het zwembad. We hebben zoveel gewandeld de afgelopen dagen, dat het af en toe heerlijk is om even niks te doen. En dit hotel leent zich daar perfect voor, want vanaf het zwembad hebben we uitzicht op de rode rotsen van Zion. 

Reisafstand: 270 kilometer (ongeveer 2:30 uur rijden)
Overnachting: Best Western Zion Park Inn

Dag 11 | Zion 

Zion National Park is een natuurreservaat in de staat Utah. Het is een indrukwekkend landschap bestaande uit canyons, bomen en rode rotsen en plateaus. Je kunt er prachtige wandelingen maken. Het is niet mogelijk met je auto het park in te rijden. Met een shuttle bus gaan we het park in en laten we ons afzetten bij het startpunt van de wandeling die we vandaag gaan maken. Wij hebben gekozen voor de trail naar de Middle Emerald Pools, een route die ons langs mooie uitzichtpunten, beekjes en bossen brengt.  

Dag 12 | Zion – Bryce Canyon

Vandaag rijden we door naar het nabij gelegen Bryce Canyon, een nationaal park in Utah. Het landschap kenmerkt zich door nogal bijzondere oranje rotsformaties, ook wel hoodoos genoemd. Deze grillige rotspilaren zijn het gevolg van erosie door regenwater.

Je hebt er prachtige uitzichten vanaf de 29 kilometer lange Rim Road, die goed toegankelijk is met de auto of camper. Nadat we zijn ingecheckt bij ons hotel, rijden we langs de uitzichtpunten op deze weg: Sunrise point, Sunset Point, Bryce Point en Inspiration Point. Het is echt adembenemend mooi. Zeker doordat de ondergaande zon voor bijzondere kleurschakeringen zorgt. Bryce Canyon wordt een van de hoogtepunten van onze roadtrip. 

Reisafstand: 143 kilometer (ongeveer 1:40 uur rijden)
Overnachting: Bryce View Lodge

Dag 13 | Bryce Canyon

Bryce Canyon leent zich uitstekend voor het lopen van een trail. Wij kiezen voor een wandeling waarbij we afdalen in de kloof. Het is een prachtige, niet te zware tocht. Het weer staat er hier om bekend binnen een korte tijd volledig te kunnen omslaan. Dat ervaren wij ook als we in de kloof wandelen. Vanuit het niets begint het te regenen en te bliksemen. Aangezien dit niet de meest veilige plek is om tijdens onweer te zijn, klimmen we in een hoog tempo omhoog de kloof uit. Ondanks dat was het een fantastische wandeling. 

→ Bryce Canyon National Park in foto’s

Dag 14 | Bryce Canyon – Page

Vandaag rijden we door naar Page, een stad in Arizona die bekend staat om haar ligging vlakbij Lake Powell, een kunstmatig meer van bijna 300 km lang. Het water is er felblauw en dat steekt prachtig af tegen de okerrode rotsen eromheen.

In de middag rijden we met onze auto het strand op, dat mag hier gewoon. We zijn blij dat we een auto met 4-WD hebben. We picknicken hier en genieten van de natuur en rust om ons heen. 

Reisafstand: 241 kilometer (ongeveer 2:30 uur rijden)
Overnachting: Bashful Bob’s Motel

Dag 15 | Page

In de ochtend rijden we naar de Antelope Canyon, voor een wandeling door deze beroemde kloof. Helaas kunnen we hier niet naar binnen, want door de regen is er kans op overstromingen in de kloof en dat is levensgevaarlijk. We besluiten naar een ander plekje aan het meer te gaan en relaxen hier de rest van de dag.

Dag 16 | Page – Monument Valley

Op dag 16 van onze roadtrip rijden we naar Monument Valley, een bestemming waar we enorm naar uitkijken. Monument Valley is een Navajo Nation Tribal Park en behoort daarmee tot het grondgebied van de Navajo Indianen. Zij wonen er nog steeds en er gelden hier andere regels dan in andere delen van de Verenigde Staten. Het landschap kenmerkt zich door enorme rode rotsformaties die uit het niets oprijzen in een weidse vlakte. Monument Valley is vaak het decor geweest van vele western films en series. 

We slapen hier in een cabin op een van de weinige accommodaties aan de rand van het park. In de namiddag genieten we van de prachtige gloed op de rotsformaties door de ondergaande zon. 

Reisafstand: 200 kilometer (ongeveer 3:10 uur rijden)
Overnachting: Gouldings Campground

Dag 17 | Monument Valley

We verkennen Monument Valley vandaag met een rit over de 17 miles drive, een weg die je langs de mooiste plekken van het park brengt. De rode, onverharde zandweg zit vol met kuilen en is daarom uitsluitend toegankelijk voor auto’s met 4-WD. We rijden langs verschillende bijzondere rotsformaties en worden onderweg getrakteerd op indrukwekkende uitzichten over het gebied. 

Ook Monument Valley werd één van de hoogtepunten van onze reis, vanwege het bijzondere landschap.

Dag 18 | Monument Valley – Grand Canyon 

Vandaag gaan we op pad naar misschien wel het bekendste park van de Verenigde Staten: de Grand Canyon. Zoals de naam al doet vermoeden bevindt zich hier een zeer brede en diepe kloof. In de middag rijden we een deel langs de zuidkant van de Grand Canyon en stoppen we bij enkele uitzichtpunten. Het is ontzettend groot en indrukwekkend om te zien hoe kaarsrecht de bovenkant van de rotsen is. 

Reisafstand: 288 kilometer (ongeveer 4:30 uur rijden)
Overnachting: Canyon Plaza Resort

Dag 19 | Grand Canyon 

Vandaag staat er weer een wandeling op het programma. Wellicht dat het komt doordat we al zoveel moois hebben gezien onderweg of dat we al zoveel hebben gewandeld, maar we hebben geen zin om weer urenlang te wandelen. We zijn een beetje natuurparken-moe. Bovendien vinden we de Grand Canyon mooi, maar waren we meer onder de indruk van de schoonheid van de andere parken. Het is ook even wennen aan de enorme aantallen toeristen die hier zijn. Dat hebben we nog niet eerder zo meegemaakt. We maken uiteindelijk een korte wandeling van twee uur door de canyon. We proberen nog een helikoptertour te maken, maar er blijkt een wachtrij te zijn van twee uur en daar hebben we niet zoveel zin in. 

verenigde staten westen

Dag 20 | Grand Canyon – Palm Springs

Vandaag hebben we een lange reisdag voor de boeg. We verlaten de grote canyon en gaan door naar Palm Springs. En dat doen we via de legendarische Route 66! Vroeger was het een drukke handelsweg, maar inmiddels kom je amper nog iemand tegen onderweg. De dorpjes die je passeert zijn uitgestorven, maar je vindt er wel een aantal fotogenieke tankstations en mooie auto’s. In de namiddag komen we aan bij Palm Springs. Geen nationaal park dit keer, maar een stad in de woestijn van Californië. Het is een mondaine plek, waar de rijken uit het 150 kilometer verderop gelegen Los Angeles naartoe trekken. Het kan er goed heet worden en wij besluiten hier twee dagen aan het zwembad van ons boutique hotel te ontspannen.

Reisafstand: kilometer (ongeveer 8 uur rijden)
Overnachting: 7 Springs Inn & Suites

Dag 21 | Palm Springs

We relaxen de hele dag aan het zwembad met een boek erbij. Even de beentjes omhoog na alle trails van de afgelopen twee weken. Verder is hier ook niet zoveel te doen. Het stadje zelf maakt op mij geen charmante indruk, behalve dan dat er veel palmbomen zijn. 

verenigde staten westen

Dag 22 | Palm Springs – Los Angeles

Vandaag rijden we bijtijds naar Los Angeles, maar al vrij snel belanden we in een gigantische file richting deze metropool. Gelukkig komen we er tijdig achter dat er een speciale rijbaan is voor auto’s met minimaal 2 passagiers en zo rijden we iedereen voorbij. Totdat we in het centrum aankomen van de stad. Het is een grote stad en wij hebben een hotel in Hollywood. We blijven maar kort in L.A. omdat we van meerdere hebben gehoord dat het geen bijzondere stad is. In de middag wandelen we over de Hollywood Boulevard, die volledig in het teken staat van de entertainmentindustrie. Ook nemen we uiteraard een kijkje bij de sterren op de Walk of Fame.

Daarna nemen we een kijkje in de wijk Beverly Hills en kijken we vol verbazing naar alle plastische chirurgie-klinieken, dure winkels, dikke auto’s en mensen rondom Rodeo Drive. Het is bijzonder om te zien.

Reisafstand: 172 kilometer (ongeveer 3 uur rijden)
Overnachting: Best Western Hollywood Plaza Inn

Dag 23 | Los Angeles

Vandaag gaan we met de auto op pad door de heuvels van Beverly Hills. Hier vergapen we ons aan de gigantische huizen en lange oprijlanen. En hopen we een glimp op te hangen van een Hollywood-ster (tevergeefs). Ook rijden we naar het beroemde Hollywood-Sign. Het is een aparte ervaring hier, maar mooi vind ik het niet. Typisch zo’n plek waarvan het leuk is eens te hebben gezien, maar niet de moeite waard is om nog een keer te bezoeken. 

Dag 24 | Los Angeles – Morro Bay

Vandaag beginnen we aan de terugweg richting San Francisco. Dat doen we via de kustweg, die prachtig schijnt te zijn. We beginnen de dag met een bezoekje aan Santa Monica. Hier wandelen we even over het beroemde strand en vervolgen onze weg daarna naar Morro Bay, een plek in een bijzondere baai omgeven door rotsen. De plaats staat bekend om de vissershaven, de lagune en de wandel- en vaarmogelijkheden. Onderweg stoppen we op verschillende mooie uitzichtpunten. Bij aankomst in Morro Bay wandelen en eten we in het havengebied, met zicht op een paar zeeleeuwen. We slapen in een simpele accommodatie.

Reisafstand: 315 kilometer (ongeveer 3.30 uur rijden)
Overnachting: Days Inn Morro Bay

Dag 25 | Morro Bay – Carmel by the Sea

In de ochtend gaan we op tijd door naar de volgende stop. De kust is grillig en bestaat uit prachtige baaien, veel rotsen en wederom mooie uitzichtpunten. We nemen uitgebreid de tijd om te genieten van de uitzichten. In de middag komen we aan bij Carmel by the Sea, een kunstzinnig en chique badplaatsje. Het is een welvarende plek met veel boetieken, grote huizen in Hans en Grietje-stijl, keurige restaurantjes en kunstgalerijen. De middag wandelen we hier rond en verbazen we ons over de wat decadente en oubollige sfeer die hier hangt.

Reisafstand: 193 kilometer (ongeveer 2.30 uur rijden)
Overnachting: Svendsgaard’s Inn

verenigde staten westen

Dag 26 | Carmel by the Sea – San Francisco

Na ons ontbijt rijden we vandaag terug naar San Francisco, de plek waar we de reis zijn gestart. We leveren de auto in en genieten nog even in deze fantastische stad.

Reisafstand: 200 kilometer (ongeveer 3.30 uur rijden)
Overnachting: Executive Hotel Vintage Court

Dag 27 | Terugvlucht naar Amsterdam

Aan onze mooie reis is een einde gekomen. Vandaag vliegen we terug naar Amsterdam en komt er een einde aan onze bijzondere reis.

Wat hebben we deze vier weken genoten en wat heeft dit deel van de Verenigde Staten mij positief verrast. De enorme diversiteit aan landschappen die we hebben doorkruist, de bijzondere gokstad Las Vegas, de mooie zonsondergangen in de canyons, de vele wandelingen door de nationale parken, de ontmoeting met een beer, de fantastische stad San Francisco en de prachtige kustroute in Californië. In één woord, geweldig!

Reizen naar en in de Verenigde Staten

Er zijn verschillende vliegmaatschappijen die naar San Francisco vliegen. Je kunt rechtstreeks vliegen en daar betaal je dan iets meer voor, maar ook met tussenstops. Ik check de vluchten altijd via Skyscanner. 

Een auto huren in de Verenigde Staten is gemakkelijk. Wij kozen voor een SUV, vanwege de ruimte voor onze bagage en het zit nou eenmaal iets fijner en hoger. Aangezien je redelijk wat uren op de weg zit, is een comfortabele auto echt aan te raden. Houd er rekening mee dat de meeste auto’s een automaat hebben. Het rijden is dus heel easy. In de stad is het druk, maar zodra je de stad uitrijdt kom je amper andere weggebruikers tegen. Zorg wel dat je de verkeersregels even doorneemt thuis, zodat je weet wat je te wachten staat op de weg in Amerika.

Ben jij wel eens in de Verenigde Staten geweest? 

Meer reisinspiratie

8 comments

  1. Geweldig, deze route staat precies op mijn lijstje als volgende bigtrip! En dan zou ik er nog een bezoekje aan familie in Sacramento aan vastplakken 🙂

  2. Wat een mooie route! San Fransisco en de nationale parken lijken me geweldig. Alleen Las Vegas lijkt me niet zo, maar ik zou er natuurlijk toch wel even willen kijken, als ik toch in de buurt was. En 1 dag is dan ook prima.

  3. Wat een ontzettend leuke route! Amerika staat heel hoog op mijn bucketlist. Ik vind roadtrippen geweldig en de natuur moet prachtig zijn. Wat bijzonder dat jullie een beer gespot hebben! Hopelijk kunnen wij richting het einde van onze wereldreis richting Amerika, dat willen we namelijk wel echt heel graag

  4. Heerlijk zeg! Dit is ongeveer de route die wij ook hebben afgelegd.. en ik zou het zo weer doen! Ik vond vooral Yosemite en Monument Valley erg mooi!

  5. In 2014 ongeveer dezelfde route gereden, 4 dagen SF dan naar Yosemite, Sequia, LV een paar dagen gebleven, Bryce Canyon, Palm Sprints, vond er ook niet veel aan, wel als Elvis fans naar de Villa geweest waar hij verbleef tijdens zijn huwelijksreis, Piano Beach in het Seacrest hotel 2 dagen en toen terug naar SF, prachtige dingen gezien.

  6. Wat een super mooie route! Ik was er 10 jaar geleden voor drie weken. De nationale parken zijn zo ontzettend mooi! Ik wil heel graag een keer terug want bijna al mijn foto’s zijn verloren gegaan. Zo balen!

  7. Nee, nog steeds niet en lange tijd trok Amerika me niet, maar de parken lijken me echt gewéldig gaaf! Ik hou van ruige, bizarre en overweldigende natuur en dat vind je er natuurlijk juist heel veel. Dus ooit ga ik het zeker zien!
    Komen de Greyhoundbussen (of andere wellicht) eigenlijk ook bij alle nationale parken of moet je écht een auto hebben?

  8. Jaaaaa zo’n leuke route! Ik had van tevoren niet verwacht dat Amerika zo leuk en divers zou zijn. Wij hebben San Diego en Sedona nog aan deze route toegevoegd, maar jammer genoeg daardoor wel Bryce Canyon over moeten slaan. Maar het zou zeker geen straf zijn om nog een keer terug te gaan, bijvoorbeeld in de herfst haha ;p

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *