Sri Lanka | Wat te doen in Ella: 10 tips

Ella, Sri Lanka

Tijdens een rondreis in Sri Lanka mag een bezoek aan Ella eigenlijk niet ontbreken. Het is een populair plaatsje onder reizigers (met name backpackers), omdat het de ideale uitvalsbasis is voor een paar leuke activiteiten in de prachtige omgeving. Rondom Ella vind je theeplantages, groene heuvels, watervallen en mooie uitzichtpunten. Aangezien Ella in de bergen op 1.041 meter hoogte ligt, is het er een stuk frisser dan op andere plekken in Sri Lanka. Het dorpje zelf bestaat uit een straat vol winkeltjes, restaurants en cafés. Er hangt een echte backpackers-vibe.

10 Tips wat te doen in en rondom Ella

#1 Wandel naar de Little Adam’s Peak

Een van de must do’s tijdens een bezoek aan Ella, is het beklimmen van de Little Adam’s Peak. Het is een prachtige wandeling en klim, langs theeplantages en met mooie uitzichten op de bergen en groene heuvels onderweg. Doordat de hike niet zo’n hoge moeilijkheidsgraad heeft, is de Little Adam’s Peak ook goed te beklimmen met kinderen zoals wij deden. Onze zoon van 4 liep hier zo naar boven en onze dochter van 2 jaar zat in een rugdrager. Ondanks het feit dat het misschien niet de meest uitdagende wandeling is, is het volgens velen toch de mooiste wandeling in Sri Lanka. 

Het startpunt van de wandeling ligt net iets buiten het centrum van Ella. Vanaf het begin van de wandeling heb je direct al een mooi uitzicht op de vallei en Ella Rock in de verte. Het eerste gedeelte is nog vrij vlak en wandel je langs een aantal huisjes. Na een tijdje wordt het landschap heuvelachtiger. We passeren groene theeplantages en hebben hier een mooi uitzicht op de vallei met enkele theepluksters.  Het laatste gedeelte van de wandeling is wat pittiger. Het bestaat uit een aantal trappen en vervolgens klim je via een smaller en steiler zandpad omhoog. Na ongeveer anderhalf uur komen we aan op de top van de 1141 meter hoge Little Adam’s Peak. Het uitzicht is fantastisch! We bevinden ons op een berg en kijken uit op de groene heuvels met theeplantages en watervallen in de verte. Op de top bevind zich een Boeddha beeld met een aantal offers, waaronder wat voedsel. Terwijl onze dochter van 2 zich afvraagt hoe Boeddha dit eet, aangezien zijn mond niet open kan, genieten wij van de rust en deze omgeving. Samen met een ander Duits koppel, zijn we hier de enigen. Na een fotoshoot en relaxmoment, wandelen we via dezelfde route weer terug. 

TIP! Zoals voor de meeste activiteiten in Sri Lanka geldt: vertrek vroeg in de morgen voor deze wandeling. Het wordt al snel erg warm. 

#2 Drink een smoothie bij Ella Flower Garden

Aan het einde van de hoofdweg in Ella vind je Ella Flower Garden, een restaurant met een mooi terras met uitzicht en een tuin vol bloemen en cactussen. Voor ons was dit de ideale plek om onder het genot van een verse smoothie uit te rusten van onze wandeling naar de Little Adam’s Peak. 

#3 Neem de trein van Ella naar Nuwara Eliya

De treinreis van Nuwara Eliya naar Ella (of andersom) schijnt één van de mooiste ter wereld te zijn. Het werd een van de hoogtepunten van onze reis. De treinrit voert je door groene heuvels met theeplantages, hoge bergen, rijstvelden en kleine dorpjes. Op het land wordt er gewerkt en zodra we passeren, wordt er uitbundig naar ons gezwaaid. Net als de kinderen in schooluniform die langs het spoor naar huis lopen. De uitzichten vanuit de trein zijn werkelijk waar adembenemend. Niet alleen de uitzichten zijn prachtig, maar de treinreis bied je ook de gelegenheid om in contact te komen met de lokale bevolking, die ook volop gebruik maakt van de trein. Ongeveer drie en een half uur later, rijden we het station van Ella binnen. Dit is absoluut de mooiste treinreis die ik ooit heb gemaakt.

→ Sri Lanka | De mooiste treinreis ter wereld: van Nuwara Eliya naar Ella

Sri Lanka trein

#4 Zoek verfrissing bij de Ravana Falls

Op ongeveer 10 minuten bergafwaarts rijden van Ella vind je de Ravana Falls, een populaire waterval. Deze waterval bestaat uit drie niveaus en stroomt langs een rotswand naar beneden. Vlak langs de weg vind je het eerste deel van de waterval en veel mensen komen hier naar toe om verfrissing te zoeken in het water. Eerlijk is eerlijk, vanaf hier vind ik de waterval er niet erg indrukwekkend uitzien. Op veel plekken heb ik mooiere watervallen gezien. Maar boven het gedeelte dat je vanaf de straatkant ziet bevinden zich de andere twee niveaus van de waterval en die schijnen prachtig te zijn. Vanwege het gevaar om uit te glijden, wordt het afgeraden om naar boven te klimmen. Toch zijn er genoeg toeristen die dat toch doen. Dus heb je goede wandelschoenen en durf je het aan, dan wacht je hier nog een mooier stukje van de Ravana Falls. Voor alle anderen die het risico niet willen nemen, is een verfrissende ‘duik’ onderaan de waterval op een zonnige dag ook heel fijn. 

TIP! Mocht je geen huurauto hebben, dan kun je vanaf Ella met een tuktuk (ongeveer 300-500 rupees) of met de lokale bus (ongeveer 50 rupees).

#5 Geniet van het uitzicht op de Nine Arch Bridge

Het is misschien wel de meest gefotografeerde plek in Ella: de Nine Arch Bridge. Deze bijzondere brug bevindt zich in de groene heuvels tussen Ella en Demodora. Het is een spoorbrug die dateert uit de koloniale tijd van Sri Lanka en bekend staat om zijn prachtige architectuur. De Nine Arch Bridge is 24 meter hoog en bestaat uit negen bogen. Een aantal keer per dag passeert er een trein over de brug en op die momenten is het een drukte van toeristen die langs de spoorlijn lopen of op de brug gaan zitten. Minstens zo mooi is het om dit moment vanaf een andere hoek vast te leggen. Via een klein bospaadje wandelen mijn gids en ik (lees sprint, want de trein kwam er bijna aan) in ongeveer 15 minuten naar een uitzichtpunt op de brug. En eerlijk is eerlijk, het uitzicht op deze iconische brug zo tussen de bergen en de groene heuvels is prachtig. Nog geen vijf minuten later verschijnt er een rode trein uit de tunnel en maak ik het volgende plaatje. Mooi toch?  

#6 Hike naar de top van Ella Rock

Mocht je op zoek zijn naar iets meer uitdaging dan de Little Adam’s Peak, dan is de hike naar Ella Rock aan te raden. De klim naar boven duurt ongeveer 2 uur. Het eerste gedeelte wandel je langs het treinspoor en het treinstation Kithal Ella en vervolgens over een pad door een theeplantage naar boven. Het laatste gedeelte is steiler en klim je over rotsblokken omhoog totdat je het wandelpad weer bereikt. Het uitzicht vanaf de top van de Ella Rock is fantastisch en dat maakt het de pittige klim meer dan waard. Overigens is het mogelijk om het eerste gedeelte van de wandeling langs het spoor over te slaan. Dan neem je een tuktuk naar het treinstation Kithal Ella. Dit scheelt je al gauw een half uur wandelen.

TIP! Zoek van tevoren de route naar de top van Ella Rock goed uit. Er zijn hier veel paden, dus zorg dat je van te voren weet welk pad de juiste is. Of laat je vergezellen door een lokale gids.

#7 Maak een tocht met tuktuk naar de theeplantages

Een van de hoogtepunten van de omgeving van Ella zijn de groene heuvels met theeplantages. Een bezoek aan een theeplantage is dus echt een must. Dat kan op verschillende plekken en op verschillende manieren. Wij besloten om een tour te maken met een tuktuk door de plantages rondom Haputale. Vooral omdat een tuktuk op plekken kan komen die met een auto soms lastiger te bereiken zijn. Daarnaast is het natuurlijk een leuk vervoermiddel om een rit in te maken door de natuur.

Vanaf onze accommodatie vlakbij Ella rijden wij naar de plaats Bandarawela, waar er een tuktuk voor ons klaar staat.  Al vrij snel verlaten we de grote weg en rijden we al kronkelend de soms steile heuvels op. We passeren huisjes, scholen, kerken en onderweg wordt er uitbundig naar ons gezwaaid. Zeker als ze onze kinderen achterin zien zitten. Binnen een half uur zitten we al op flinke hoogte en bevinden we ons tussen de berghellingen met theeplantages. Onze chauffeur en tevens gids vertelt ons dat hoe hoger de theeplantage ligt, des te beter de kwaliteit van de thee zal zijn.  Het valt me op dat de hellingen ontzettend steil zijn en dat dit het werk van de theepluksters toch echt wel gevaarlijk en zwaar maakt. Onderweg stappen we een aantal keren uit om te praten met een aantal vrouwen die aan het werk zijn en om – zover dat mag – door de velden te lopen. De uitzichten die we hebben op de berghellingen en op de vallei zijn fenomenaal. We bezoeken onder andere de theeplantage van het bekende merk Lipton Seat. Helaas is het wat mistig en zien we weinig van het uitzicht, dat prachtig schijnt te zijn vanaf hier. Na een leuke rit langs de theeplantages en door de dorpjes eindigen we weer voldaan in Bandarawela. 

#8 Bezoek een theefabriek

Een bezoek aan een theefabriek leent zich er uitstekend voor om te combineren met een tour langs de theeplantages. Er zijn verschillende theefabrieken in de omgeving van Ella. Wij bezochten de Dambatenne Tea Factory, een fabriek die ongeveer honderd jaar geleden is geopend door Thomas Lipton. Inmiddels wordt hier een groot deel van de thee gemaakt voor Lipton en ook voor andere wereldwijde theebedrijven en distributeurs. Alle thee wordt hier uiteraard geteeld in de prachtige bergen en valleien in de buurt. We komen binnen en nog geen vijf minuten later start er een rondleiding, waar we bij aansluiten. De gids leidt ons door de fabriek heen en vertelt ons over het proces van thee maken en de verschillende soorten thee die er bestaan. Het is interessant om het gehele productieproces hier te zien. Vanaf het moment dat de zakken vol theebladeren binnen komen tot het moment dat de thee in de verpakking zit en wordt verkocht. De kinderen kijken er hun ogen uit. Er wordt ondertussen hard gewerkt door de medewerkers en mede daarom is het niet toegestaan om foto’s te maken (met uitzondering van een aantal plekken). Na een half uur zit de rondleiding erop en kopen we nog een aantal pakjes Dambatenne thee. De kosten voor de tour zijn 250 rupees (d.d. juni 2018). 

TIP! Het is niet gemakkelijk hier te komen, aangezien er geen directe trein- of busverbinding is. Het beste reis je eerst naar het bergdorpje Haputale. Vanaf hier kun je de lokale bus naar Dambatenne nemen. Uiteraard kun je ook met een tuktuk gaan. Wij gingen met een tuktuk vanuit Bandarawela.

#9 Vermaak je een avond in café Chill

Een populaire plek onder de reizigers in Ella is café Chill, dat zijn naam eer aan doet. Je kunt er terecht voor Sri Lankese gerechten, maar ook voor een pizza. Het café bestaat uit meerdere verdiepingen. Op de bovenste verdieping vind je zitzakken en kan je onderuit gezakt genieten van een smoothie of cocktail. Het is de ideale plek om andere reizigers te ontmoeten. 

#10 Bezoek de Dhowa rots-tempel 

Nog vrij onbekend bij reizigers is het bestaan van de prachtige Dhowa Rock Tempel. Je vindt deze Boeddistishe plek op zes kilometer van Ella op de weg naar Bandarawela. De tempel staat bekend om het grote onvoltooide Boeddha-beeld dat is uitgehouwen in een grote rotswand. Er wordt verondersteld dat de tempel meer dan 2000 jaar oud is. In de bijbehorende tempel vind je eeuwenoude tekeningen en beelden die het leven van Boeddha weergeven. Ook de kleurrijke tegeltjes op de tempelvloer zijn bijzonder om te zien. Mocht je onderweg zijn naar Bandarawela dan is het echt de moeite waard hier even een stop te maken. Je zult zien dat je vrijwel de enige toerist bent. 

Accommodatie in Ella

In en rondom Ella zijn er veel mogelijkheden om te overnachten. Wij verbleven in Hotel The Hideaway Ella, een mooie accommodatie midden in de bergen op ongeveer 35 minuten rijden van Ella zelf. Het uitzicht op de vallei met zijn theeplantages en rijstvelden is prachtig. In de tuin zijn er verschillende zitjes en een hangmat. De kamers zijn allemaal zeer ruim en de meesten beschikken over een balkon. Wij vonden het een heerlijke plek om te ontspannen. Een tweepersoonskamer heb je hier vanaf €56,- inclusief ontbijt. 

Meer reisinspiratie

6 comments

  1. Leuke tips! Ik vond Ella misschien wel de mooiste en leukste plek van heel Sri Lanka. Ben daar drie nachten gebleven en zelfs dat was niet genoeg!

  2. Heerlijk herkenbaar om te lezen. Ik vond Ella ook echt een heerlijke plek, er heerst zo’n lekker sfeertje daar. Wij verbleven er ook in een klein guesthouse in de bergen, echt prachtig!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *