San Gimignano | Een charmante stad in Toscane met middeleeuwse torens

San Gimignano

Tijdens een roadtrip door Toscane mag een bezoek aan deze plaats niet ontbreken: San Gimignano. De stad ligt in Toscane, een regio vol glooiende heuvels met wijngaarden en cipressen, pittoreske dorpjes en historische steden. 

San Gimignano ligt op een heuvel en is vooral bekend om haar skyline met veertien torens. De stad wordt daarom ook wel het ‘Manhattan van Toscane’ genoemd. Tussen de 11e en 13e eeuw werden de torens gebouwd. Ze dienden als woning en prestigeobject voor rijke families. Hoe hoger de toren, des te machtiger was de familie. Op het hoogtepunt bestond San Gimignano uit 72 torens. In de middeleeuwen was San Gimignano een welvarende stad, doordat het aan een van de belangrijkste pelgrimsroutes naar Rome lag.

Binnen de stadsmuren van dit stadje vind je smalle, geplaveide middeleeuwse straatjes, historische bouwwerken, gezellige pleinen en tal van restaurantjes en leuke winkeltjes. Een genot om doorheen te wandelen. Niet voor niets staat het centrum van San Gimignano sinds 1990 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Hoewel de plek jaarlijkse veel toeristen trekt – met name in het hoogseizoen – heeft het nog steeds zijn charme weten te behouden.

Wat te doen in San Gimignano?

Slenter door de middeleeuwse straatjes

De beste impressie van deze oude stad krijg je door het maken van een wandeling door het oude centrum. Loop door de geplaveide straten van San Gimignano en sla ook vooral de kleinere straatjes in, weg van de hoofdstraat en de toeristen. Juist op deze plekken krijg je een goede indruk van het leven in deze stad. De oude stenen huisjes, de bekende torens die vanuit alle uithoeken van de stad te zien zijn, de lokale bevolking die de was ophangt aan de waslijnen boven de straat. Het is een genot om naar te kijken. Met name in de afgelegen straten, lijkt de tijd hier wel stil te hebben gestaan. 

Eet een ijsje bij Dondoli

Nergens ter wereld kan je zulk lekker ijs eten als in Italië. En dat geldt in het bijzonder voor San Gimignano. Hier zit namelijk een van de beste ijssalons. Aan het Piazza della Cisterna vind je Gelateria Dondoli, een kleine ijssalon die is te herkennen aan de flinke rij mensen voor de ingang. IJsmeester Sergio Dondoli is twee keer Wereldkampioen IJsmaken geweest. Bereid je dus voor op even wachten, maar het heerlijke ijs maakt alles goed. De keuze is enorm: mocht je altijd als eens willen weten hoe Lavendelijs smaakt, dan zit je hier ook goed.

San Gimignano

Fresco’s bekijken in Collegiata di santa Maria Assunta

In het centrum van San Gimignano vind je de Collegiata di santa Maria Assunta, een van de belangrijkste monumenten van de stad. In deze kathedraal bevinden zich prachtige fresco’s, geschilderd door enkele grote kunstenaars van de 14e eeuwse Siënese school. Ze vertellen verhalen over het Oude en Nieuwe Testament.

Entree: €4,00 voor toegang tot de kerk, inclusief een audiotour.

San Gimignano

Beklim één van de torens

San Gimignano staat bekend om haar 14 torens. Maar een daarvan, de Torre Grossa, kun je als bezoeker bezichtigen. Na een beklimming van 218 treden en een steile ladder bevind je je op de top van deze 54 meter hoge toren. Vanaf hier heb je een panoramisch uitzicht op de stad San Gimignano en op de adembenemende landschappen rondom. De ingang van de toren bevindt zich aan het Piazza del Duomo.

Entree: €9,00 voor volwassenen, €7,00 voor kinderen van 6-17 en 65+, gratis voor kinderen t/m 5.
Openingstijden: 1 april – 30 september van 10.00 tot 19.30 uur; 1 oktober – 31 maart van 11.00 tot 17.30 uur.

San Gimignano

Een wandeling naar de Rocca di Montestaffoli

Kan je geen genoeg krijgen van het panoramische uitzicht op de prachtige omgeving van San Gimignano, dan is een wandeling naar Rocca di Montestaffoli een aanrader. Je komt hier door vanaf het plaza del Duomo via Piazza Delle Erbe rechts van de kerk naar boven te klimmen. Het pad ligt wat verscholen. Oorspronkelijk was het een kasteel, maar in latere eeuwen heeft het dienst gedaan als Dominicaans klooster. Het werd in 1353 gebouwd door de Florentijnen toen de stad zich aan Florence had overgegeven, zodat het zich beter kon verdedigen tegen aanvallen vanuit Siena. Een van de oude torens is nog open voor bezoekers en vanuit hier heb je een adembenemend uitzicht op het historische centrum met zijn unieke torens en het omliggende platteland.

Tip!
 Jaarlijks in het derde weekend van juni vindt er in de Rocca een oogstevenement genaamd “La Giostra dei Bastoni” plaats, onderdeel van “Ferie delle Messi”, een lokaal middeleeuws festival.  

San Gimignano

San Gimignano

Lunchen op één van de mooie pleinen

In het centrum van San Gimignano zijn twee mooie pleinen: Piazza Cisterna en Piazza Duomo. Piazza Cisterna is het meest centrale plein van de stad en vrijwel alle hoofdwegen komen hierop uit. In het midden van het plein vind je een oude waterput en het is een ideale plek om je ijsje van Dondoli op te eten. Aan het plein bevinden zich veel restaurantjes met terrassen en historische gebouwen. Het is een fijne plek om mensen te kijken in een typisch Italiaanse setting.

San Gimignano

San Gimignano

Het Piazza Duomo ligt enkele tientallen meters verderop. De trappen aan dit plein leiden naar het Collegiata en het stadhuis. Ook hier vind je een aantal restaurantjes en kijk je uit op de torens, die San Gimignano zo bekend maken.

San Gimignano

Ga shoppen in één van de vele winkeltjes

In de hoofdstraten van San Gimignano vind je talloze winkeltjes met souvenirs, aardewerk, kunst en delicatessen. Het is vrijwel onmogelijk om deze plek te verlaten zonder iets te hebben gekocht.

Wijn proeven met uitzicht

In het Vernaccia di San Gimignano Wine Experience – La Rocca kun je terecht voor een bijzondere wijnproeverij en veel informatie over de bekende lokale wijnen, waarvan de Vernaccia di San Gimignano DOCG (riserva) de bekendste is. Door middel van een VR-bril krijg je uitleg over kweek, oogst en productie van de Vernaccia-druif. Best bijzonder toch? Na afloop van de tour kun je een aantal wijnen proeven op het terras, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt op de Toscaanse landschappen.

Openingstijden: elke dag van 11.30 to 19.30 uur.

Leuke restaurants in San Gimignano 

Er zijn tal van leuke eetgelegenheden in San Gimignano. Een aantal bijzondere plekken om te eten zijn:

→ La Vecchie Mura, vanwege het prachtige uitzicht op het Toscaanse platteland
→ D!Vineria, een gezellige, kleine wijnbar in een rustig steegje.
→ Il Ceppo Toscano, een stijlvol Italiaans restaurant met traditionele gerechten
→ Da i ‘Mariana, vanwege de borrelplankjes met heerlijke vleeswaren en kaasjes.

Accommodatie tip in San Gimignano

Er is zoveel te zien en doen in San Gimignano en de omgeving, dat je hier echt moet overnachten. Als de dagjesmensen weer vertrekken, is San Gimignano namelijk ook op zijn mooist. Wij verbleven in een Bed & Breakfast op enkele kilometers van het centrum van de stad. Midden tussen de olijf- en wijngaarden en met uitzicht op de torens van San Gimignano.

→ Prachtige B&B in San Gimignano, Toscane

San Gimignano
Uitzicht vanaf onze B&B

Hoe kom je er?

San Gimignano ligt op 61 kilometer van de stad Florence. De stad is het beste met de auto te bereiken. In het oude centrum zelf zijn auto’s niet toegestaan. Je auto kan je kwijt in de parkeerplaatsen ten noorden en zuiden van de stad. Per dag betaal je tussen de 6 en 15 euro om hier te parkeren. De dichtstbijzijnde luchthavens zijn die van Pisa en Florence. Vanuit Florence en Siena rijden er dagelijks bussen naar dit stadje, dus mocht je geen auto hebben dan kun je op deze manier ook naar de stad komen.

We hebben genoten van deze plek omdat San Gimignano zo’n sfeervol stadje is en zeker een bezoek waard is, maar vooral ook omdat we hier een geweldige accommodatie hadden!

Ben jij wel eens in San Gimignano geweest?

Meer reisinspiratie

3 comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *