Bon Bini Curaçao

Ik moet eerlijk bekennen dat ik van tevoren wat gemengde gevoelens had over deze bestemming. Ja, het schijnt prachtige, hagelwitte stranden te hebben en het is een waar duikparadijs. Maar duiken doe ik niet en om nou 11 uur in het vliegtuig te zitten om anderhalve week iedere dag aan een mooi strand te liggen vind ik ook niet nodig. Ik leefde in de veronderstelling dat er verder voor een ondernemend jong stel zoals wij niet veel te zien en doen was. Boy, what was I wrong.

Mijn vriend stelde Curaçao voor want hij wilde juist relaxen en genieten van zon, zee en strand. Ik ben meer het type dat het liefst zoveel mogelijk van de omgeving wil zien. Tuurlijk houd ik er ook van om met een cocktail in mijn hand te loungen aan het strand, maar niet twee weken lang de hele dag. Van de gedachte dat ik nauwelijks wat van de omgeving zie word ik erg onrustig. Geef mij maar een reis waarin natuur, cultuur, ontspanning en avontuur is gecombineerd. Dat is het ultieme genieten voor mij!

Vooruit, we gaan naar Curaçao toe, maar op mijn voorwaarden 🙂 Dat betekent dat ik de accommodatie en de auto uitzoek en dat we het eiland ook echt gaan verkennen! Niet dat het ooit anders is, want reizen voorbereiden is mijn allergrootste hobby en vriendlief laat me dat maar al te graag regelen. Hij vraagt nog net niet in het vliegtuig waar de reis eigenlijk heengaat…
We vliegen in 11 uur met Arkefly naar Willemstad. Daar aangekomen worden we opgehaald door de poolguy van de villa waar we anderhalve week vertoeven. In ongeveer 20 minuten rijden we naar onze accommodatie in het midden van het eiland, vlakbij het kleine plaatsje St. Willibrordus. De bewoners noemen het zelf ‘Williwood’ en dit prijkt dan ook groot op de borden.

Williwood

Prachtige accommodatie

Van tevoren heb ik het hele internet afgestruind op zoek naar een accommodatie in een rustige en mooie omgeving dichtbij de mooie, kleine strandjes aan de westkust. Na wat speurwerk kwam ik uit bij een particulier die zijn villa verhuurde. En wat voor een!
De villa ligt in het beveiligde park Coral Estate, dat aan de ene kant aan een binnenmeer met zoutpannen en flamingo’s grenst en aan de andere kant aan de Caribische Zee. Het resultaat mag er wezen. Wat zijn we blij als we de villa zien!

De vrijstaande villa is geschikt voor 4 personen, heeft een privé-zwembad, grote porch en terras met uitzicht op de zee zoals je kunt zien! Binnen is er een lichte woonkamer met open keuken, zijn er 2 ruime slaapkamers en 2 badkamers. De master bedroom heeft openslaande deuren naar het terras. Op het terras is een gezellig rotan zitje en een eettafel met stoelen. Daarnaast staan er naast het zwembad twee zonnebedden.

Dit is niet vervelend wakker worden zo de eerste morgen… Wat heb ik ontzettend genoten van de ochtenden op Curaçao. Ik werd iedere morgen om 6u wakker (vraag me niet waarom) en dan sloeg ik de deuren open en kon ik vanuit mijn bed de oceaan zien! Met een kopje thee en een boek erbij zat ik dan om 7 uur buiten te genieten van de vogeltjes, de rust, de heerlijke temperaturen en het fantastische uitzicht. Dit is echt vakantie!

Crossen met onze Jeep

We worden weer opgehaald door de ontzettend vriendelijke poolguy en via de enige weg die het oosten met het westen verbindt – de ‘Weg naar Westpunt’ – rijden we naar de autoverhuurplek. Wij hebben onze auto gehuurd bij GenG autoverhuur, een kleine verhuurmaatschappij door Nederlanders gerund. Ze hebben leuke betaalbare auto’s te huur tegen goede condities. Een klein nadeel is dat ze geen auto’s op de luchthaven klaar hebben staan. Je moet dus altijd binnen de openingstijden je auto ophalen.
Onze auto – een witte open jeep! (Suzuki Samurai) – staat al klaar als wij arriveren. Ik heb altijd al eens in een open jeep over een eiland willen crossen!

Top 5 Activiteiten Curaçao

Wij hebben tijdens ons verblijf op Curaçao verschillende dingen bezocht en ondernomen. Hier mijn top 5 van leuke activiteiten of bezienswaardigheden:

1. Klein Curaçao

De dagtrip naar Klein Curaçao is een absoluut hoogtepunt van onze reis. Dit eiland voldoet volledig en zelfs nog meer aan mijn voorstelling van een Bounty Eiland: hagelwitte stranden en, azuurblauwe zee overal waar je kijkt!
Klein Curaçao is een klein en onbewoond eilandje op ongeveer 10 kilometer zuidwaarts van Curaçao.

Er zijn verschillende bootmaatschappijen die een excursie naar Klein Curaçao aanbieden. Wij zoeken een boot waar niet al teveel mensen op kunnen. Dat geeft een wat leukere sfeer dan hutjemutje op een toeristenboot. Onze keuze valt daarom op een boottour met Bounty Adventures, aangezien zij met een catamaran varen! Hoe gaaf is dat?! De catamaran heeft een toilet, open bar, loungenetten en muziekinstallatie. Kortom, alles om een trip onvergetelijk te maken!
Bij aankomst op de catamaran (heel vroeg ‘s morgens) staat er een ontbijtje voor ons klaar. In ongeveer 1 1/2 uur varen we over flink hoge golven naar Klein Curaçao. Voor degenen die snel zeeziek worden is een reispilletje een must!
Vlak voor het eiland gaan we te anker. Je kan ervoor kiezen om je met een klein motorbootje naar het strand te laten brengen of je kiest ervoor om al zwemmend in het helderblauwe water tussen de schildpadden naar de kust te gaan. Hoewel ik erg bang ben voor haaien (ja stom inderdaad, maar ik kan er niets aan doen…), besluit ik toch het water in te gaan gewapend met zwemvliezen, duikbril en snorkel. Voor iedere passagier is er een setje beschikbaar! En ik word direct beloond: ik heb zowaar als eerste van de groep een zeeschildpad gespot! Ze zwemmen gewoon onder mij langs…

Op het eiland hebben we een paar uur de tijd om zelf lekker te genieten. Een wandeling over het eiland, een drankje in de schaduw, snorkelen in de zee, loungen op het strand of toch liever op de catamaran chillen. Alles kan, niets moet.

Op het eiland staat een prachtige vuurtoren die in 1877 is gebouwd en nog steeds in gebruik is. Hoewel deze in zeer slechte staat is, kan je de vuurtoren beklimmen (op eigen risico).

Tussen de middag staat er op de catamaran een heerlijke lunch voor ons klaar: een heuse BBQ met vlees, vis, salades en drankjes. Het personeel is echt fantastisch en doet er werkelijk alles aan om de trip zo ontspannen mogelijk te maken voor de gasten!

In de middag varen we op de zeilen weer terug naar Curaçao!

Al liggend in de lounge netten met een koud biertje, een muziekje op de achtergrond, de zeilen die wapperen, de azuurblauwe zee onder de netten en het zonnetje dat schijnt voel ik me de koningin te rijk! Dit is ultiem genieten!

2.  Autotrip naar Westpunt langs alle baaitjes en standen

Er zijn genoeg mensen die naar Curaçao op vakantie gaan en niet verder komen dan hun hotel aan het strand vlakbij Willemstad. Zonde, want Curaçao heeft zoveel meer te bieden dan dat. Een autotrip naar het Westpunt kan zeker niet ontbreken. De prachtige baaien en stranden van Curaçao maken dit een absolute must voor je reis.
Mijn top 5 van mooiste strandjes vind je verderop in het artikel!

3. Willemstad

Een bezoek aan Willemstad kan niet ontbreken als je op Curaçao bent.
Willemstad is de hoofdstad en bestaat uit verschillende wijken: Otrabanda, Punda, Pietermaai en Scharloo. De wijken Otrabanda en Punda worden door de bekende ‘Pontjesbrug’ (Koningin Emmabrug) met elkaar verbonden (ik herkende de brug nog van Bassie & Adriaan 🙂 ).

Het is zeker de moeite waard om een middag rond te wandelen in Willemstad en de mooie, kleurrijke huisjes aan de Handelskade te bekijken. Deze in Hollandse koloniale sfeer gebouwde huisjes kennen we waarschijnlijk allemaal wel van de foto’s van Curaçao.

Bij restaurant de Gouverneur kun je heerlijk lunchen en heb je uitzicht op de gekleurde huisjes aan de overkant!

Als je meer wil weten over de geschiedenis van het eiland raad ik je aan het ‘Fort Amsterdam’ en het ‘Curaçao Maritiem Museum’ te bezoeken.

4. Christoffel Park

Aan de westpunt van het eiland ligt het grootste natuurpark van Curaçao: het Christoffel Park met daarin de Christoffel Berg, het hoogste punt van Curaçao. Als je van flora en fauna houdt is dit een geslaagde trip, aangezien zich er veel zeldzame planten en dieren bevinden.
Je kan het park bezoeken met een auto of fiets (dat laatste zou ik afraden als je geen doorgewinterde wielrenner bent). De die-hard wandelaars kunnen naar de top van de Christoffel Berg lopen!

Wij bezoeken het park vroeg in de morgen aangezien het in de middag veel te heet is om lange tijd in een auto te zitten en af en toe stukken te wandelen. Het is een geweldig mooie route die je via smalle, bochtige weggetjes door het heuvelachtige park leidt en vanwaar je prachtige uitzichten hebt over de zee.

In tegenstelling tot de zuid- en westkust kun je aan de noordkant van het eiland waar het zeer ruig en rotsig is niet zwemmen of duiken in verband met de sterke stroming.

Een kaartje voor het park kost $ 12,00 (ca. €8,71) voor volwassenen en $ 4,50 (ca. €3,27) voor kinderen 6 tot 11 jaar (kinderen onder de 6 jaar mogen gratis het park in).

5. Ostrich Farm

Een bezoekje aan de Ostrich farm is voor de afwisseling ook verrassend leuk. In een soort safariwagen krijgen we een rondleiding over de struisvogelboerderij.

Na een uitleg over deze toch wat aparte dieren, krijgen we de gelegenheid ze aan te raken en te voeren. Enigszins huiverig laat ik me toch overhalen om een bak met voer in mijn handen te nemen en met mijn rug naar het hekwerk te staan, wachtend op de struisvogels die hongerig zijn. Het is nog een hele kunst om de bak vast te houden tussen het grove eetgeweld van de vogels. Een ritje op een struisvogel behoort ook tot de mogelijkheden. Hier zie ik de lol niet van in – niet voor het dier zelf en ook niet voor mij – en sla dit aanbod dan ook vriendelijk af.

Na de tour kan je heerlijk lunchen in het Restaurant Zambezi of kun je rondslenteren in de bijbehorende souvenirwinkel.

Op de terugweg kan je ook nog langs de Aloë Vera Plantage die hier vlakbij ligt. Je kan een rondleiding krijgen over de plantage en door de fabriek en je hoort dan alles over de geneeskrachtige werking van deze plant. In het bijbehorende winkeltje zijn heerlijke Aloë Vera-producten te koop en ik ben dan ook heel blij met mijn handcrème die ik daar aanschaf.

Top 5 stranden Curaçao

Qua stranden is er op Curaçao voor ieder wat wils: brede zandstranden, maar op kleine strandjes in een inham. Ik houd zelf van de kleinere strandjes die in een mooie baai liggen. Over het algemeen liggen de brede zandstranden in het zuiden en de kleinere baaitjes aan de westkust van het eiland.

Mijn top 5 van de mooiste stranden op Curaçao ziet er als volgt uit:

1. Playa Porto Marie

Dit is ons favoriete strand. Niet alleen door de goede locatie ten opzichte van onze villa, maar vooral door de ideale mix van wit zand, blauwe zee, uitzicht, rust en de aanwezigheid van faciliteiten zoals een restaurantje en ligstoelen!

2. Playa Cas Abou

Het strand van Cas Abao heeft een relaxed sfeertje en is populair onder de bevolking. Er zijn ligstoelen, er is een snorkelshop, restaurant en een barretje.

3. Playa Kenepa Grandi

Playa Kenepa Grandi (ook wel de Grote Knip genoemd) is ontzettend populair bij de lokale bevolking. Wij zijn er in het weekend en dan zit het bomvol met locals die uitgebreid aan het BBQ-en zijn met de hele familie. Daarnaast is het ook een prachtig idyllisch strand en ook hier is het water zo blauw!

4. Playa Lagun

Dit kleine strandje is ook geliefd onder de bevolking. Het ligt in een mooie baai en door de bootjes die op het strand liggen doet het me even aan Thailand denken.

5. Playa Kalki

Dit kleine strandje ligt dichtbij het westpunt van Curaçao en het ligt tussen de rotsen. Het water heb ik niet vaak zo blauw gezien als hier. Het is daarom ook erg geliefd bij duikers en snorkelaars.

Eerlijk is eerlijk, naast de charmante baaitjes en strandjes hebben we ook twee middagen intens genoten aan het infinity strand van de Papagayo Beachclub in de Jan Thielbaai.  Het is heerlijk om eens te loungen op een luxe strandbed onder het genot van een cocktail of lekkere Amstel Bright en goed eten!

Al met al hebben we genoten van onze vakantie op dit prachtige eiland! Het was mooier dan ik van tevoren had gedacht.
Het was heerlijk om in de morgen erop uit te trekken als het nog niet te heet was en dan in de middag ofwel naar een van de prachtige strandjes te gaan ofwel aan de rand van het zwembad te liggen met een biertje, boekje en muziekje erbij! Vanuit het zwembad dan ook nog dolfijnen spotten in de zee; wat wil een mens nog meer?!

Curaçao, je was KIUT!

Het is een lang reisverslag geworden en hopelijk hebben jullie er wat aan! Hebben jullie nog andere tips?


Esther

Meer reisinspiratie

16 comments

  1. Hi Esther, was erg verrukt met je reisverslag over Curacao. Ben er zelf geboren en zou nog graag een keertje daarheen gaan.
    Het huisje waar jullie in zaten zag er leuk uit. Is het mogelijk dat je me laat weten waar je dat gehuurd hebt.
    Zie uit naar je antwoord
    Veel groeten
    Nohra

  2. Hallo, super reisverslag. Je hebt ons ook goesting gegeven in Curacoa! Ziet er mooie accomodatie uit waar jullie waren gelogeerd. Is het mogelijk om mij de gegevens door te sturen van de particulier die het huisje verhuurt op Coral Estate? Alvast super bedankt!!

    Groetjes,

    Bert

  3. Wow, wat een onwijs leuk en informatief verslag!! Wij gaan er in maart naartoe, en ik kan nu al helemaal niet meer wachten! Hoe ben je aan deze meer dan mooie villa gekomen?

  4. Hoi,
    Wij gaan aankomende meivakantie naar Curacao. Mijn man wil dit al heel lang… Ik sta er hetzelfde tegenover als jij voordat je naar Curacao ging: zo ver vliegen om op het strand te liggen, is er wel genoeg te zien/ doen… Ondertussen na veel over Curacao gelezen te hebben raak ik ook steeds enthousiaster! Jouw reisverslag is prachtig en maakt dat ik er nog meer zin in krijg!

  5. Leuk om je reisverslag over Curaçao te lezen. Wij hebben er vier jaar gewoond en hebben nog dagelijks heimwee. Wel jammer dat je net de Christoffelberg op bent geweest, dat is echt de moeite waard. Onze dochter van 4 heeft hem ook zonder gezeur zelf helemaal gelopen, dus dat het voor de echte diehards is valt nog wel mee.
    Het huis dat je huurde was van de buren van een schoolvriendinnetje van onze oudste, zo toevallig dit!

  6. Wat een foto’s.. Doet me verlangen naar Aruba.. Ben ook op curacao geweest maar slechts 2 dagen als vakantie.. Woonde namelijk jaartje op Aruba 😉

  7. Helemaal niet te lang hoor en heerlijke foto’s. Met het rotweer buiten helemaal. Wij gingen naar Curacao met ons toen 10 weken oude baby en ik had van te voren ook wat gemengde gevoelens. Maar we hebben een hele fijne tijd gehad. Curaçao lekker compact en veel te doen dus Marcella zeker een keer gaan.

  8. Wauwwww, klinkt erg goed en heel veelzijdig! En wat een mooie foto’s! Ik hoor steeds vaker goeie verhalen over Curaçao, dus ik heb hem ook op mijn (lange!) wishlist gezet!

  9. Wauw zeg. Wat een fijn en uitgebreid reisverslag heb je gemaakt. Na het zien van deze foto’s is mijn mening toch wel positief veranderd over Curacao. Het huis waar jullie verbleven spreekt me enorm aan, zo met een eigen zwembad (zeker als je met een baby gaat m.i.).
    Mag ik vragen wat je van de sfeer en de inwoners van Curacao vond? Ik bedoel, hoe is jouw ervaring hiermee ;).

    1. Hoi Judith, dank voor je enthousiaste reactie. Het was inderdaad een heerlijk huis om te verblijven.
      De sfeer op Curaçao was ondanks de politieke onrust goed op het eiland. De mensen die wij hebben ontmoet waren allemaal erg vriendelijk. Ze kunnen ook heel direct zijn, maar dat vind ik op zich wel fijn. What you see is what you get. Wij hebben alleen maar positieve ervaringen gehad. Wij hebben ook niet de wijken opgezocht waar je s avonds beter niet alleen kunt rondlopen. Maar die wijken heb je in iedere stad wel. Wij hebben genoten!
      Overweeg je om te gaan?

  10. Ik zag de titel van deze blogpost bij je reactie op lisanneleeft en móest er gewoon op klikken:) ik ben vorig jaar op Curaçao geweest en was direct verkocht. Wat hebben we een heerlijke vakantie gehad. Jouw foto’s bezorgen me heimwee;)

    Mooi verslag!

Laat hier je reactie achter!